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Geociencias

El monstruo de Yellowstone

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El monstruo de Yellowstone

Yellowstone, ampliamente considerado como el parque nacional más antiguo del mundo, es famoso por su diversa fauna y sus fenómenos geotérmicos, especialmente el Old Faithful Geyser, una de las atracciones más populares en el parque. A pesar de que posee múltiples ecosistemas, el bosque sub-alpino es dominante. 

Al hablar del Parque Nacional de Yellowstone creado por el Congreso de los Estados Unidos, es imposible dejar de mencionar al súper volcán que reposa bajo la superficie, 

Ya el documental de Discovery Channel y la BBC y el éxito de taquilla “2012” han dibujado lo que podría ocurrir, no solo en el país norteamericano, sino en gran parte del mundo, si este gigante decidiera hacer erupción.

La última vez que el súper volcán de Yellowstone entró en erupción fue hace 640.000 años y este evento natural resultó ser miles de veces más potente que otras erupciones de volcanes regulares y hasta de otros volcanes. Sí, se trata del volcán más poderoso de la Tierra. Se sabe que este apocalíptico coloso solo se ha activado otras dos veces, hace 2,1 y 1,2 millones de años.

¿Por qué darle importancia a algo que ocurrió hace tanto tiempo? Un nutrido grupo de científicos está dedicado al estudio del volcán de Yellowstone, entre otras cosas porque de manifestarse esta descomunal caldera las consecuencias para la humanidad serían devastadoras. Se habla de gas y rocas quemando todo lo que rocen, además de cenizas que provocarían un invierno volcánico mundial. Obviamente Yellowstone desaparecía del mapa y se estima que decenas de miles de personas morirían instantáneamente 

En mayo de 2001, el servicio geológico Norteamericano y la Universidad de Utah crearon el observatorio vulcanológico de Yellowstone (YVO). Se trata de una asociación destinada a estudiar a largo plazo los procesos geológicos de la meseta del Yellowstone y de descubrir los riesgos volcánicos potenciales

En 2003, algunos accesos del Norris Géyser estuvieron prohibidos a raíz de la aparición de nuevas fumarolas y al recrudecimiento de la actividad de algunos géiseres. La temperatura de algunos géiseres era tan elevada que el proceso de eyección de vapores estaba perturbado

Este acontecimiento coincidió con la publicación de un informe del servicio geológico americano que había descubierto la elevación de una cúpula cerca del lago Yellowstone. El informe indicaba que no había riesgo inmediato relativo a la aparición de una nueva erupción. 

El 10 de marzo de 2004, un biólogo descubrió cinco bisontes muertos probablemente envenenados por gases tóxicos salidos del Norris Géyser. Este acontecimiento fue seguido rápidamente en abril por un aumento del número de las sacudidas sísmicas. En 2006, un estudio informó que el Mallard Lake y el Sour Creek se elevaron de 4 a 6 cm por año desde 2004.

Aunque esta noticia haya hecho correr mucha tinta en los medios de comunicación, los expertos afirman que no hay aumento previsible del riesgo de erupción en el parque. Esta subida se debería a la recarga de la habitación magmática.

Es impresionante saber los efectos que puede causar el gran coloso, si en determinado momento hiciera erupción, ¿Te lo puedes imaginar? 

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Sismos y Volcanes.

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Sismos y Volcanes.

México un país de alta actividad sísmica, es común que las personas tengan mitos sobre este tipo de fenómenos, a continuación citaremos algunos mitos.


1. Cuando hace mucho calor significa que se producirá un gran sismo

FALSO. Las fuerzas internas de la Tierra son las únicas que pueden genera los sismos. Si bien es cierto que la marea y los efectos de la Luna o el Sol provocan movimientos en la corteza terrestre, éstos no son percibidos en la superficie.

2. Hay lugares que nunca tiemblan

FALSO. Todos los sitios del mundo pueden sufrir un pequeño sismo, aunque efectivamente hay lugares en donde apenas se registran movimientos sísmicos por la lejanía de las placas terrestres.

3. México se encuentra ubicado en la zona sísmica más peligrosa del mundo

FALSO. México se encuentra en lo que se conoce como “El Cinturón de Fuego”. Y esta zona registra una actividad sísmica media. Países como Japón y Chile sufren una actividad sísmica mucho más agresiva.

4. No siempre se producen réplicas de los grandes sismos

FALSO. Todos los sismos ocurren en zonas donde existen placas tectónicas. Las réplicas siempre se producen. Quizás muchas personas no lo recuerden, pero después del terremoto de México de 1985 se registraron miles de réplicas durante varias semanas.

5. El terremoto de Japón del año 2011 fue similar al ocurrido en México en 1985

FALSO. Un temblor de nueve grados en la escala de Richter libera treinta veces más energía que un terremoto de ocho grados. El terremoto de Japón equivalió a treinta temblores similares al de México.

6. Los movimientos sísmicos pequeños evitan que se produzca uno grande

VERDADERO. Los sismos pequeños son el resultado del movimiento de las placas tectónicas e impiden que se acumule un exceso de energía que generaría movimientos de mayor fuerza.

7. Existe tecnología para predecir los sismos

FALSO. Hasta el día hoy no hay manera alguna de predecir un movimiento de tierra. El tiempo aproximado desde que se genera el sismo hasta que se siente es de aproximadamente un minuto.

8. Allí donde hay volcanes se producen movimientos de tierra

VERDADERO. Los volcanes están localizados en las placas límites o cerca de ellas y por lo tanto son el escenario de una gran actividad geológica.

9. De los 500 volcanes activos del mundo, tan sólo un 5% se mantienen en actividad continua.

VERDADERO. Debido a las altas presiones, tanto la corteza terrestre como el manto rocoso de su interior se funden, fluyendo por una chimenea, que necesita una “válvula de escape” para los líquidos con temperaturas superiores a los 1.000°C. Si bien es cierto que un volcán está activo cuando arroja fumarolas, todos pueden entrar en actividad inesperadamente.

10. México cuenta con más de 10 volcanes activos

VERDADERO. En México existen más de una docena de volcanes activos, algunos de ellos con probabilidades de erupción. Son: el volcán de Fuego (Colima), el volcán Tres Vírgenes (Baja California), el Ceboruco (Nayarit), La Malinche (Tlaxcala), el Citlaltépetl o Pico de Orizaba y el San Martín (Veracruz), el Nevado de Toluca y el Jocotitlán (Estado de México), el Iztaccíhuatl (Valle de México), el Chichón y el Tacaná (Chiapas), el volcán Cerro Prieto (Baja California), el volcán Cerro Pelón o cerro Chino (Jalisco), el volcán Evermann (Islas Revillagifedo, Colima), el volcán Villalobos (isla de San Benedicto), el Paricutín (Michoacán), el volcán San Andrés (Michoacán), el volcán Jorullo (Michoacán), el volcán Chichonal (Chiapas) y el volcán Derrumbado Rojo (Puebla).


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Nuestro Director de operaciones en el Discovery Channel

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Nuestro Director de operaciones en el Discovery Channel

Discovery es  una señal de entretenimiento, cultura y educación distribuida virtualmente en el mercado de televisión de pago en todo el mundo. La marca es conocida principalmente por su variedad de programación científica, particularmente documentales y programas sobre la naturaleza.

En el año 2012 con motivo del controversial tema del fin del mundo muy asociado a los oráculos mayas, Discovery Channel realizó diversos documentales acerca de catástrofes y posibles maneras del Apocalipsis; uno de ellos documenta lo vulnerable de la situación de México al estar en una zona altamente sísmica, volcánica y estar localizado en medio del océano pacifico y atlántico.



Siendo estos los puntos que acentúa el documental resaltemos la participación del Director de Operaciones de Ambher José Manuel Álvares Nieves, cuya participación en el documental muestra las actividades que se realizan  en la estación de Monitoreo Tlamacas  la cual muestra el estado y los continuos cambios del volcán  Popocatépetl.


 Además de las explicaciones  de la constantes actividades que presenta el  volcán Popocatépetl y el peligro que representa para la comunidad de Santiago Xalitzintla y los alrededores del volcán; también nos muestra lo vulnerable que puede ser el país en cuanto a demás catástrofes naturales, que  ya han ocurrido en otros tiempos con el Terremoto del 85, y la presencia de huracanes como Gilberto, Wilma, Paulina, entre otros.

Todo esto para darnos cuenta que la prevención y el monitoreo de la antesala de estos fenómenos, minimizan riesgos y pérdidas no solo monetarias pero de vidas humanas. 

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Las estaciones meteorológicas y los huracanes

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Las estaciones meteorológicas y los huracanes

Son muchas las interrogantes sobre las predicciones de los huracanes ¿Cuántos huracanes se formarán este año? ¿Cuántos serán de mayor intensidad? Aunque no se puede saber con certeza, equipos de científicos hacen cada año predicciones sobre la intensidad de la próxima temporada de huracanes.

Para hacer estas predicciones, estudian los modelos climáticos y factores que influyen sobre huracanes. Esto incluye acontecimientos climáticos como El Niño y La Niña, y características del clima que duran por décadas. Los científicos también estudian temperaturas del océano para sus predicciones, porque hay evidencia de que aguas más cálidas provocan tormentas más fuertes.


Todos estos estudios se llevan a cabo auxiliados  por estaciones meteorológicas, pero la interrogante es ¿Qué es una estación Meteorológica?


A continuación un listado de estaciones meteorológicas

- Estación pluviométrica: es la estación meteorológica que tiene un pluviómetro o recipiente que permite medir la cantidad de lluvia caída entre dos mediciones realizadas consecutivas.

- Estación pluviográfica: es cuando la estación meteorológica puede realizar de forma continua y mecánica un registro de las precipitaciones, por lo que nos permite conocer la cantidad, intensidad, duración y período en que ha ocurrido la lluvia.

- Estación climatológica principal: es aquella estación meteorológica que esta provista para realizar observaciones del tiempo atmosférico actual, cantidad, visibilidad, precipitaciones, temperatura del aire, humedad, viento, radiación solar, evaporación y otros fenómenos especiales. Normalmente se realizan unas tres mediciones diarias.

- Estación climatológica ordinaria: esta estación meteorológica tiene que estar provista obligatoriamente de psicrómetro, de un pluviómetro y un pluviográfo, para así poder medir las precipitaciones y la temperatura de manera instantánea.

- Estación sinóptica principal: este tipo de estación meteorológica realiza observaciones de los principales elementos meteorológicos en horas convenidas internacionalmente. Los datos se toman horariamente y corresponden a nubosidad, dirección y velocidad de los vientos, presión atmosférica, temperatura del aire, tipo y altura de las nubes, visibilidad, fenómenos especiales, características de humedad, precipitaciones, temperaturas extremas, capa significativas de las nubes, recorrido del viento y secuencia de los fenómenos atmosféricos. Esta información se codifica y se intercambia a través de los centros mundiales con el fin de alimentar los modelos globales y locales de pronóstico y para el servicio de la aviación.

- Estación sinóptica suplementaria: al igual que en la estación meteorológica anterior, las observaciones se realizan a horas convenidas internacionalmente y los datos corresponden comúnmente a la visibilidad, fenómenos especiales, tiempo atmosférico, nubosidad, estado del suelo, precipitaciones, temperatura y humedad del aire, viento.

- Estación agrometeorológica: en esta estación meteorológica se realizan mediciones y observaciones meteorológicas y biológicas, incluyendo fenológicas y otro tipo de observaciones que puedan ayudar a la determinación de las relaciones entre el tiempo y el clima, por una parte y la vida de las plantas y los animales, por la otra. Incluye el mismo programa de observaciones de la estación  climatológica principal, más registros de temperatura a varias profundidades (hasta un metro) y en la capa cercana al suelo (0, 10 y 20 cm sobre el suelo).

Una estación meteorológica es el lugar donde se realizan mediciones y observaciones puntuales de los diferentes parámetros meteorológicos utilizando los instrumentos adecuados para así poder establecer el comportamiento atmosférico. 

Sabemos que es mucha la información que podemos obtener de una estación meteorológica, y que está a su vez  nos ayuda en la predicción de fenómenos climáticos como los huracanes que toman en cuenta los siguientes factores: 

 

  •  La temperatura de la superficie del mar en el Atlántico Tropical Oriental, que señala una disminución,
  • La disminución de la presión al nivel de la mar registrada en marzo en la región del Atlántico Norte,  
  • El aumento en la presión al nivel del mar de febrero a marzo en la región del Pacífico Sur frente a las costas de Perú. 
  • El pronóstico de la evolución del evento cálido de “El Niño” durante la temporada ciclónica de verano y otoño. 

 

Por último Aquí dejamos un documento de CONAGUA en donde explica el temporal de Huracanes para México y los factores que tomaron en cuenta para el pronóstico.

 

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Los glaciares en peligro

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Los glaciares en peligro

Al igual que hay personas que les gusta disfruta del sol y el mar, existen otras que les gusta disfrutar del frío y nieve con paisajes majestuosos como donde existen los glaciares.

En los últimos años  se han podido observar cómo los  glaciares han desaparecido de una manera alarmante. Esto desata varias problemáticas como la subida de los niveles del agua oceánica que genera drásticos cambios en el clima global. De este modo hay todo un esfuerzo por monitorear sus cambios para estudiar sus comportamientos reflejados en el resto del planeta.

Los glaciares más pequeños son en general los más sensibles, por lo que pueden utilizarse como indicadores para cambios de corta duración e intensidad en las condiciones del entorno. Ocurre lo mismo con los glaciares cercanos al mar que son mucho más delicados que los continentales a los cambios climáticos a corto plazo. Esto se debe a que en las zonas continentales con menor humedad en el aire, una parte del hielo de los glaciares sublima y se convierte en vapor, restando una cierta cantidad de calor al glaciar. Este calor que se ha invertido en evaporar el hielo no se invierte en derretir la nieve, con lo cual los glaciares continentales resisten mejor a corto plazo los cambios en el clima.

Otros factores que influyen en la sensibilidad de un glaciar, son su superficie total, la naturaleza del subsuelo, la inclinación de su superficie, su forma y la intensidad del viento en la región, entre otros. No obstante, a pesar de los múltiples  factores que influyen en el fenómeno,  los grandes glaciares son más resistentes, por lo que son estudiados para registrar cambios climáticos de larga duración.

 

1. Glaciar Perito Moreno (Argentina)

2. Glaciar Petermann (Groenlandia)

3. Glaciar Grey (Chile)

4. Glaciar Artesonraju (Perú)

5. Glaciar Spegazzini (Argentina)

Estos entornos naturales están en peligro, al igual que las especies de flora y fauna que existen en ellos, es de suma importancia  el monitoreo de los cambios que se presentan, para así tomar acciones preventivas para no extinguirlos y para no afectar al resto del planeta y su funcionamiento. Si quieres saber más sobre los cambios climáticos te dejamos este documento "Cambio Climático, una versión desde México".

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